Quiero estudiar en el RU, ¿debería prepararme?

Aprende el Inglés en una Universidad en Inglaterra

Aprende el inglés ofrece consejos para aquellos que deseen estudiar en una universidad inglesa y necesiten un curso preparatorio.

El área de mayor crecimiento en la Enseñanza del Inglés (English Language Teaching - ELT) en el Reino Unido parece ser los cursos preparatorios o de iniciación (Foundation Year Programmes). Este hecho no es sorprendente puesto que el número de estudiantes internacionales que van a Inglaterra está creciendo y muchos de ellos, no solo necesitan ayuda con el inglés a nivel académico, sino también con las asignaturas especializadas.

Los programas educativos de los institutos rusos, por ejemplo, acaban un año antes que los del Reino Unido, esto significa que a los rusos, casi siempre, les hace falta un curso preparatorio antes de empezar la carrera.

Existen dos tipos de cursos preparatorios

Por un lado están los validados por universidades británicas, que garantizan una plaza universitaria tras su finalización. Estos programas, impartidos tanto a nivel privado como público, ofrecen cursos sobre asignaturas especializadas junto con clases de inglés académico.

Según Baleap, cuerpo que inspecciona muchas universidades, las calificaciones mínimas que se deberían buscar entre el profesorado, son un diploma en Enseñanza del Inglés como Idioma Extranjero (English as a Foreign Language - EFL) y/o un master. Las organizaciones privadas fiables establecen los mismos requisitos mínimos.

El otro tipo de cursos preparativos en Inglaterra, no están validados y no garantizan una plaza en la Universidad. Entre ellos, los mejores, ofrecen un buen complemento a los conocimientos en asignaturas especializadas y/o un programa sólido de inglés académico. En los peores casos, colocan a los estudiantes internacionales entre las filas de atrás de las clases para nativos o contratan a profesores de inglés con tan solo un certificado básico de cuatro semanas.

A partir de este año 2009, los estudiantes extranjeros que deseen estudiar en instituciones privadas y que necesiten visas, deberán estar inscritos en un instituto acreditado por la Consejería Británica de Acreditación (British Accreditation Council - BAC) o una escuela de idiomas respaldada por la Acreditación del Reino Unido (Accreditation UK). Desafortunadamente, como admite una fuente cercana a la Accreditation UK, "los años preparatorios se cuelan por las grietas del sistema".

El BAC solo inspecciona las asignaturas especializadas mientras que la Accreditation UK solo inspecciona la enseñanza de inglés. Los cursos preparatorios deberían ofrecer ambas cosas, pero ninguno de los dos organismos es capaz de examinar su calidad globalmente. Tampoco diferencian entre los programas que garantizan una plaza en la universidad y los que no.

Como consecuencia, el hecho de estar acreditado por cualquiera de los organismos citados no asegura que un curso preparatorio garantice una plaza universitaria. La organización de inspección Baleap, que exige requisitos mucho más estrictos en cuanto al contenido y en cuanto a las calificaciones del profesorado, solo cubre el sector universitario público, por el momento.

Entonces, ¿Cómo puede un agente, padre o estudiante saber qué curso preparatorio debería escoger para garantizar la entrada a una carrera universitaria? Tienen que hacerse varias preguntas. Si el estudiante ya ha escogido una Universidad, simplemente pueden dirigirse a la Oficina de Admisiones. Puede ser que la universidad imparta su propio programa de preparación o que subcontrate los servicios a un instituto público, un instituto privado o una escuela de idiomas, garantizando plazas universitarias para los estudiantes que aprueben el curso.

En cualquier caso, es importante comprobar qué ayuda puede estar disponible para encontrar otra Universidad si el estudiante no aprueba el curso. "Si un estudiante no aprueba por los pelos el año de preparación, le ayudamos a encontrar una plaza en otro establecimiento" dice Claire Ballard de la Oficina Internacional de la Universidad de Reading.

Un número cada vez mayor de Universidades tienen acuerdos con instituciones del sector privado que imparten cursos preparatorios en el campus universitario. Los estudiantes también pueden inscribirse directamente con dichas instituciones y éstas les ayudan posteriormente a escoger una universidad.

La mayoría de estas instituciones, ubicadas en el campus, tienen acuerdos formales con otras universidades para los estudiantes que no consiguen el aprobado. Study Group, por ejemplo, gestiona Centros Internacionales de Estudio (International Study Centres) en nueve universidades Británicas, pero muchas más aceptan a gente que haya cursado uno de sus programas preparatorios.

En vez de acuerdos colectivos, INTO establece UTEs, ahora mismo con tres universidades Británicas, lo cual significa que la Universidad sigue siendo responsable de la calidad académica. De nuevo, otras universidades, a parte de las que están directamente involucradas con Into, también aceptan su curso. Los centros en los campus de Into están hechos a medida y ofrecen más que simples cursos preparatorios de un año: los estudiantes con dificultades en el inglés reciben cursos de idioma específicos y apoyo con el inglés durante la carrera.

Para los estudiantes que no han decido a que Universidad desean ir, pueden considerar un año preparatorio en un instituto acreditado. Estos programas los aceptan formalmente un número considerable de universidades colaboradoras. Por ejemplo, el curso en el instituto Bellerbys College, parte de Study Group, está aceptado por cuarenta universidades británicas.

También hay escuelas de idiomas que tienen buenos cursos validados, aunque, como es de esperar, suelen ser las escuelas de gama alta. El programa organizado por el Bell School de Cambridge, una escuela de idiomas famosa, está formalmente aceptado por doce universidades y, según su presidente, David Pottinger, a sus estudiantes se les garantiza una plaza universitaria si aprueban el curso.

Algunas escuelas de idiomas también están consiguiendo una buena reputación en la impartición de asignaturas especializadas además del inglés. IH London tiene un curso de empresariales y otro para ciencias e ingeniería. Estos se aceptan como calificaciones de entrada para carreras específicas en universidades como King's College London; Queen Mary, University of London; y Nottingham University. Puesto que los cursos especializados de matemáticas, física, economía y empresariales no reciben inspección por parte de la Accreditation UK, tienen su propio examinador externo perteneciente al Imperial College London.

Los años preparatorios acreditados debidamente, con profesorado altamente cualificado, no son baratos. Los cursos dirigidos por las propias universidades cuestan entorno a las £7,500-13,000 para los estudiantes no comunitarios, y los precios del sector privado son similares. Los cursos no validados pueden ser mucho más baratos. Investigando para este artículo nos encontramos un programa preparatorio de £4,000 por año que aseguraba ser "una alternativa a los A-levels (Bachillerato Inglés) o al IB (Bachillerato Internacional)". Sorprendentemente, no estaba en la lista de cursos equivalentes a los A-levels de UCAS, el organismo central para admisiones universitarias.

a) Especialistas en una asignatura. Las universidades contratan a profesores con doctorados y experiencia dando clases, mientras que en el sector privado se debe exigir por lo menos una calificación estatal de enseñanza en su asignatura específica.

b) Los profesores de inglés deberían tener por lo menos un diploma y/o un master en un área relevante, un simple certificado es insuficiente. Evita los programas que dependan de profesores contratados eventualmente y pagados por horas.

APRENDE EL INGLÉS - en una universidad, es una traducción de un artículo escrito por elgazette.com

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